108 ans après l’éruption de la Montagne Pelée

La Montagne Pelée en Martinique
Copyright : André Allaguy-Salachy

Au XVIIIème siècle, Saint-Pierre est la capitale des Isles-sous-le-Vent. Construit en pierre de taille, la ville compte d »importants bâtiments et monuments, ainsi qu’une douzaine de rhumeries. Le port, où transitent des navires du monde entier, est le lieu d’un commerce intense. Ville du confort, de la vie intellectuelle et culturelle, Saint-Pierre est un haut lieu de divertissement : son théâtre et son carnaval sont très réputés.

Dans la seconde moitié du XIXème siècle, Saint-Pierre devient la capitale du rhum, et compte au début du XXème siècle, vingt distilleries dans ses murs, et treize autres dans ses environs.

Le 8 mai 1902, juste avant le second tour du scrutin législatif, l’éruption soudaine de la Montagne Pelée dépasse toutes les prévisions qui se voulaient rassurantes, et inaugure un nouveau phénomène volcanique encore inconnu. En trois minutes, la ville disparaît sous des nuées ardentes, ensevelissant ses 30000 habitants.

Aujourd’hui, à l’occasion de cet anniversaire, une exposition philatélique, réalisée par Jean-Claude Saint-Marc, a lieu à Saint-Pierre sur le thème « Plongée dans l’histoire ». Cet exposition restera visible jusqu’au 30 mai 2010. J’essaierai de m’y rendre prochainement afin de vous en proposer quelques photos. Par ailleurs, un certain nombre d’évènements sont proposés à Saint-Pierre au cours de ce mois de mai (source Martinique Scoop).

La plupart des informations utilisées pour cet article ont été recueillies dans le livre Le Patrimoine des Communes de la Martinique (aux Éditions Flohic).

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