Une héroïne américaine de Bénédicte Jourgeaud, l’histoire de Brownie Wise et des Tupperware

Une héroïne américaine de Bénédicte Jourgeaud
© Éditions Charleston

Aujourd’hui, je vous propose de découvrir un livre qui m’a été offert l’année dernière par une de mes gentilles collègues que je remercie encore. Il s’agit d’un roman de Bénédicte Jourgeaud, une journaliste et écrivaine française ayant travaillé pour de nombreux médias tels que le magazine Biba, le Journal du textile et le Figaro.

J’avoue qu’en découvrant cette couverture et le nom de sa récompense, le Prix du Livre romantique, j’avais peur qu’il ne s’agisse là que d’une histoire romancée, irisée de rose et de tons fuchsia… mais ce livre a été une réelle bonne découverte pour moi. Son auteure, Bénédicte Jourgeaud, nous emmène sur les traces de deux femmes d’esprit, qui savent comment donner un sacré coup de fouet à leur quotidien.

Entre fiction et non-fiction, le portrait de deux femmes d’ambition

Une héroïne américaine nous relate avant tout l’histoire d’Amelia Earhart, une jeune femme de 27 ans d’origines française et canadienne au caractère affirmé. Elle porte ce nom en hommage à l’aviatrice américaine homonyme qui a traversé l’océan Atlantique à la fin des années 20. Amelia est une femme de lettres vivant aux portes de Paris. Elle a des aspirations différentes des jeunes filles de son âge, elle aime sa solitude, au plus grand désespoir de sa mère.

Dans l’espoir de pouvoir vivre comme elle l’entend et surtout dans l’espoir de s’émanciper de cette dernière, Amelia décide sur un coup de tête de s’envoler pour le Canada. Elle s’installe alors à Toronto à la recherche d’un poste dans l’université de cette ville. Dans un second temps, Amelia commence à travailler sur un projet d’envergure qui consiste à déterrer des personnalités fortes qui ont bouleversé le quotidien des américains. C’est ainsi que la jeune femme va découvrir l’existence de Brownie Wise et décide de se pencher sur le destin de cette femme au foyer qui a réellement existé.

Brownie Wise est la personne à l’origine de la renommée des bols Tupperware. Cette américaine dont l’histoire a complètement été effacée et oubliée a pourtant ébranlé l’écosystème de la vente à domicile aux États-Unis dans les années 50. Une héroïne américaine nous permet donc ainsi de découvrir en parallèle ce qu’a été la vie de cette femme et de comprendre ce qui a bien pu se passer pour qu’elle soit si inconnue du grand public.

Amelia et Brownie ne vivent pas à la même époque, et pourtant, à leur manière, elles vont chacune façonner leur destin. « Rien ne peut résister à une femme qui le veut vraiment. » La juxtaposition de ces histoires dans ce roman est très juste. J’ai adoré tout particulièrement apprendre l’histoire de Brownie Wise : je n’avais jusqu’alors jamais entendu parler d’elle, bien que sans son intervention, les inventions d’Earl Tupper n’auraient probablement pas connu le même succès international.

Bénédicte Jourgeaud nous relate de façon captivante l’histoire de deux femmes fortes qui n’en font qu’à leurs têtes. Je m’attendais à lire un livre romantique classique, à l’eau de rose, mais ce roman m’a finalement appris énormément. Il était parfaitement orchestré.

Une héroïne américaine existe également au format poche depuis septembre 2015, une parution Le Livre de Poche.

La véritable histoire de Brownie Wise

Tout le monde connaît les Tupperware ! Ces contenants plastifiés, dont la renommée est incommensurable, ont pris une place bien importante dans notre quotidien et dans nos cuisines. Ces ustensiles permettent, entre autres, une conservation notable des aliments, une petite révolution pour les années 50.

Ces bols plastiques sont l’invention d’Earl Tupper, un jeune américain plutôt débrouillard. Bien que n’ayant aucune qualification reconnue en chimie, Earl Tupper s’est très vite intéressé au laboratoire de la compagnie DuPont. À 31 ans, il décide de créer sa propre entreprise, et d’y utiliser tout le savoir qu’il a acquit pendant ses mois de travail dans la réalisation d’éléments en plastique. C’est ainsi que naît la Tupperware Plastics Company en 1938.

Après la seconde guerre mondiale, Tupper commence à s’intéresser à la production d’ustensiles pour la cuisine. La commercialisation de ses inventions n’est pourtant pas un véritable succès. Tupper Seal, un couvercle étanche à l’air et à l’eau, a initialement échoué à contribuer à l’augmentation des ventes. Ce nouveau produit nécessitait des explications et des démonstrations pour que les consommateurs en apprécient les avantages.

C’est ici qu’entre en scène Brownie Wise.

Brownie Wise est alors une femme au foyer américaine. Convaincue de la très grande capacité du produit, elle contacte Earl Tupper et lui propose un marché : aller de maison en maison afin d’expliquer en action le côté pratique de l’utilisation d’un bol plastifié pour une ménagère. Elle met alors en avant l’imperméabilité du produit et sa capacité de grande conservation des aliments pendant plusieurs jours, ce qui permettra ainsi aux femmes de pouvoir s’occuper d’autres tâches que celle de fournir un repas à leur famille.

Elle permet ainsi à la marque de Tupper de prospérer grâce à ses idées révolutionnaires sur la vente à domicile. Le concept qu’elle développe connaît un succès sans précédent. Sa capacité à comprendre le marché, à s’inspirer de la culture populaire et à prendre en considération le désir de liberté qu’ont les ménagères de cette époque l’aide à recruter des milliers de femmes pour la division des ventes de la Tupperware Plastics Company.

Brownie Wise s’inscrit alors dans le recrutement à grande échelle, proposant une carrière à des femmes à un moment de l’Histoire où le rôle d’une femme était traditionnellement lié à la maison. Ses apparitions à la télévision, dans des magazines et des articles de journaux font d’elle une figure respectée de la société. En 1951, Brownie Wise est nommée Vice Présidente des Tupperware Home Parties. Et en 1954, elle devient la première femme à apparaître sur la couverture de Business Week.

La libération des femmes grâce à l’obtention de leur propre salaire dans un monde dirigé par les hommes après la guerre crée de nombreux challenges. La relation de Tupper et Wise devient difficile et leurs différences sont irréconciliables quand le succès de Brownie la rend célèbre. Alors, quand en fin d’année 1957 une des fêtes organisée par cette dernière tourne mal suite à une tempête, elle est évincée de la société. Cette décision est effective en janvier 1958. Toute trace de son passage est alors effacée des archives de la compagnie. Brownie Wise a 60 jours pour libérer la maison qu’elle occupe avec son fils, une résidence qui appartient également à la compagnie Tupperware.

Brownie Wise tentera la commercialisation d’autres produits tout au long de sa vie d’entrepreneuse, mais rien ne lui permettra d’avoir le succès qu’elle a connu avec Tupperware. Elle meurt en 1992 à l’âge de 79 ans, oubliée de tous.

À propos de ce livre

Titre original Une héroïne américaine
Auteur Bénédicte Jourgeaud
Éditeur Charleston
ISBN 9782368120224
Prix 18 €
Nombre de pages 288 pages
Date de parution 5 mai 2014
Ma note ★★★★☆
Disponible sur Amazon

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