Dans le jardin de l’ogre de Leïla Slimani, un premier roman qui traite l’addiction sexuelle

Dans le jardin de l'ogre de Leïla Slimani
Copyright : Gallimard

Après avoir lu Chanson douce de Leïla Slimani, j’ai eu très envie de lire son premier roman afin de découvrir des personnages qui, je le pressentais, seraient tout aussi finement construits.

À la lecture de la quatrième de couverture de ce livre, j’ai pensé instinctivement que celui-ci n’était probablement pas fait pour moi : il traite de l’addiction sexuelle, principalement d’une femme qui ne semble pas pouvoir se passer de plaisirs charnels. Pourtant, ma curiosité l’a emporté sur mon scepticisme et j’ai finalement dévoré Dans le jardin de l’ogre. J’ai même adoré cette lecture, c’est vous dire à quel point je ne m’attendais pas à tel revirement de situation. Cette écrivaine franco-marocaine a su mettre le doigt sur les sentiments ressentis par ses personnages, je pense que c’est là sa plus grande force.

Dans l’intimité d’Adèle

On découvre Adèle alors qu’elle est en pause. Cela fait plus d’une semaine qu’elle tient, qu’elle s’occupe du mieux qu’elle le peut pour ne pas céder à ses pulsions sexuelles. Mais elle le sent aussi, elle est en manque. Rien ne semble la détourner entièrement de ses pensées. Elle va bientôt succomber.

Avoir envie, c’est déjà céder. La digue est rompue. À quoi servirait de se retenir ? La vie n’en serait pas plus belle.

Pourtant, Adèle n’est pas la femme esseulée que l’on pourrait croire aux premières lignes de ce livre. Non, elle a aussi un cocon familial, une bulle de réconfort et de détresse. Elle forme avec Richard un couple élégant, et leur fils Lucien est telle la cerise sur le gâteau, la finition parfaite à ce foyer idyllique.

Richard n’a aucune idée de l’existence des hommes qu’Adèle fréquente ; et étant médecin de profession, il est souvent accaparé par son travail. Richard ne peut pas imaginer une seule seconde les aventures sans lendemain de sa femme. Elle est celle qui le comble de bonheur, celle qu’il adore et idolâtre. Elle est raisonnable, aimante et respectable. Adèle s’en veut chaque fois plus fort de ne pas résister à l’appel de son corps. Et pourtant, systématiquement, elle flanche.

Les hommes ne savent pas qui nous sommes. Ils ne veulent pas savoir.

Il lui fait confiance. C’est aussi simple et aussi brutal que cela. S’il se réveillait, verrait-il sur elle les traces que cette nuit a laissées ? S’il ouvrait les yeux, s’il se rapprochait d’elle, sentirait-il une odeur suspecte, lui trouverait-il un air coupable ? Adèle lui en veut de sa naïveté, qui la persécute, qui alourdit sa faute et la rend plus misérable encore. Elle voudrait griffer ce visage lisse et tendre, éventrer ce sommier rassurant.
Elle l’aime pourtant. Elle n’a que lui au monde.

Si Richard n’a aucune idée de ce qui se passe, Adèle va commettre une erreur incommensurable : prendre comme objet de chasse le collègue de son mari, Xavier Rançon. Elle rencontre Xavier lors d’un dîner organisé chez ce dernier et sa femme Sophie. Pour mettre du piment à cette soirée qu’elle juge ennuyeuse à souhait, Adèle décide de mettre le grappin sur ce chirurgien de renom. D’abord fébrile et résistant, Xavier se prendra au jeu, et de ce jeu naîtra une relation insolite et destructrice. On devine alors qu’Adèle est incapable de véritablement se raisonner, de prendre une décision et de s’y tenir. « Ses obsessions la dévorent. Elle n’y peut rien. »

Leïla Slimani nous invite ici à saisir véritablement ce que représente cette addiction, cette maladie infâme, incurable dont souffre Adèle. Et plutôt que de détester ce personnage pour ses comportements, on finit par admettre sa nymphomanie. On comprend réellement cette femme, on entend son calvaire, on souffre avec elle, et on espère qu’un jour tout s’arrangera, tout s’arrêtera pour de bon, et qu’elle aura un semblant de vie normale. Car, comme lui dira sa mère un jour : « Les gens insatisfaits détruisent tout autour d’eux. ».

Elle hait l’idée de devoir travailler pour vivre. Elle n’a jamais eu d’autre ambition que d’être regardée.

Ce ne sont pas les hommes qu’elle craint mais la solitude. Ne plus être sous le regard de qui que ce soit, être inconnue, anonyme, être un pion dans la foule.

Est-ce que Adèle va finir par s’en sortir ? Est-ce que Richard va découvrir la maladie de sa femme ? Et comment va évoluer le couple qu’ils forment au fil de cette histoire ?

Comme je vous le disais en préambule, j’ai finalement adoré ce roman intelligemment écrit par Leïla Slimani. Cette romancière nous emmène dans un univers ni érotique ni rébarbatif avec l’idée de nous faire entendre l’autre. Sommes-nous toujours prompts à écouter et comprendre les blessures de l’autre ? Et pour cet autre, même si tout semble l’incriminer, y aurait-il une raison qui pourrait peut-être nous pousser à mieux concevoir ses fautes ? Et quand il est question de la sexualité d’autrui, sommes-nous véritablement à même de juger ?

C’est intéressant aussi de noter à quel point ce livre, trop vite jugé différent de ce que j’attends en matière de lecture, a été une excellente découverte pour moi. J’ai été agréablement surprise par la peinture de ces personnages dont les sentiments m’ont semblé vrais. J’ai cru à l’addiction sexuelle d’Adèle, à l’amour déchirant de Richard, à la volonté des deux de tout faire pour combler l’autre. On rêve de pouvoir parfaitement contrôler nos sentiments ou les sentiments des autres, il faut accepter que chacun d’entre nous est un être capable de pécher.

L’amour, ça n’est que de la patience. Une patience dévote, forcenée, tyrannique. Une patience déraisonnablement optimiste.

Une fiction qui revient sur des faits d’actualité relativement récents

Bien que l’histoire se déroule majoritairement à Paris – où l’on redécouvre Montmartre, la Place Pigalle, le Boulevard de Clichy, celui des Capucines, le quartier de la Madeleine et bien d’autres rues de la capitale française – Leïla Slimani nous relate en transparence d’autres faits historiques et politiques importants de ces dix dernières années.

En arrière-plan de cette fiction, par le biais du travail d’Adèle, l’écrivaine reprend son dossard de journaliste et nous évoque les tensions sociales en Tunisie. Cyril, rédacteur en chef du journal pour lequel bosse Adèle, lui dira parlant de la révolution tunisienne de 2010-2011 : « Un truc pareil, ça n’est jamais arrivé en Tunisie. Je te le dis, ça va dégénérer. Cette histoire va finir dans le sang. » On vit d’ailleurs en direct le limogeage du gouvernement de Ben Ali en Tunisie.

Peu de temps après cette révolution tunisienne, d’importantes manifestations hostiles au pouvoir de Hosni Moubarak éclatent en Égypte. Le 11 février 2011, le vice-président Omar Souleiman annonce la démission de Moubarak de ses fonctions de président, ce qui va provoquer des scènes de liesse dans toute l’Égypte. Adèle assiste en spectatrice impassible à cet événement capital de l’histoire politique égyptienne, ayant bien d’autres soucis en tête. « Elle est trop nerveuse pour supporter l’agitation du monde. » Peut-être sommes-nous tous finalement peu intéressés par cette Histoire pourtant importante du monde actuel ? Peut-être qu’à l’image d’Adèle avons-nous entendu parler de cette nouvelle comme d’un fait d’actualité trop éloigné de nos propres vies ?

Le 11 février, à dix-sept heures trois, le vice-président Souleiman annonce la démission de Hosni Moubarak. Les journalistes hurlent, se sautent dans les bras. Laurent tourne le visage vers Adèle. Il pleure.
« C’est merveilleux, non ? Quand je pense que tu aurais pu y être. C’est vraiment bête cet accident. Ce n’est pas de chance. »

Enfin, Leïla Slimani nous mentionne subtilement la hchouma au cours de ce texte. La hchouma, c’est « l’inconduite qui suscite la honte, le scandale », selon le Wiktionnaire. C’est une injonction utilisée principalement dans les pays du Maghreb évoquant un sentiment de honte liée à la pudeur. C’est ce mot que prononcera un vieil homme inconnu à Adèle, alors que la jeune femme « ne fait que regarder » dans une salle du Boulevard de Clichy.

Pour une lectrice, comme moi, peu initiée à ce pan de l’Histoire, c’était réellement intéressant de découvrir le contexte social de ces événements. Ça m’a donné matière à réfléchir et à me documenter. Je pense que Leïla Slimani a ingénieusement choisi de nous en parler ici, car même s’il s’agit seulement d’épisodes en arrière-plan de la trame principale, ils sont suffisamment bien exposés pour que l’on s’y intéresse de près.

À propos de ce livre

Titre original Dans le jardin de l'ogre
Auteur Leïla Slimani
Éditeur Gallimard
Collection Blanche
ISBN 9782070146239
Prix 17.50 €
Nombre de pages 224 pages
Date de parution 28 août 2014
Mon appréciation ★★★★☆
Disponible sur Amazon

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.