How to Stop Time de Matt Haig, ou comment accepter le temps qui passe

How to Stop Time de Matt Haig
© Canongate

J’ai découvert le dernier roman de Matt Haig, How to Stop Time, grâce à cet article publié sur Goodreads au début du mois de février. Il était, à ce moment-là, parmi les livres les plus représentés de la section Want to Read du site, et amassait donc un assez grand nombre de critiques positives.

How to Stop Time est rangé sous les étiquettes « science fiction », « être immortel », « Londres » et « tomber amoureux contre son meilleur jugement ». Il n’en fallait pas plus pour m’intriguer ! Alors, quand j’ai aperçu, par je ne sais quel miracle, cet ouvrage sur une étagère de la bibliothèque de ma ville, la question ne s’est même pas posée. Je me suis tout suite empressée de l’emprunter !

Un roman d’une douce mélancolie et d’une vive émotion

Tom Hazard, le personnage principal de ce roman, a un secret. Il ne vieillit pas comme tout le monde, mais seulement d’environ un an tous les 15 ans, et ce, depuis qu’il est entré dans l’adolescence. Aujourd’hui, malgré son apparence d’homme mûr approchant la quarantaine, il a véritablement 439 ans ! Si beaucoup pourrait envier cette condition appelée anageria, pour lui, c’est un véritable traquenard.

The condition develops around puberty. What happens after that is, well, not much. Initially, the ‘sufferer’ of the condition won’t notice they have it. After all, every day people wake up and see the same face they saw in the mirror yesterday. Day by day, week by week, even month by month, people don’t change in very perceptible ways.
But as time goes by, at birthdays or other annual markers, people begin to notice you aren’t getting older.

Pour que personne ne devine ce trait génétique, Tom doit changer d’identité environ tous les 8 ans. Il ne doit donc pas s’attacher à un lieu en particulier, et surtout éviter un maximum de se lier aux personnes « normales », qu’il appelle les mayflies, les éphémères. Il rêve pourtant d’avoir un quotidien classique, de pouvoir créer des liens avec le monde qui l’entoure et de trouver un réel sens à sa vie.

Au début de ce roman, Tom vient d’emménager à Londres, une ville qu’il a bien connu durant son adolescence. Il y devient professeur d’histoire, ce qui se révèle être pratique pour lui, car il peut faire appel à sa mémoire pour conter le passé tel qu’il l’a vécu. Il tente dans le même temps de réfléchir à toutes ces choses qu’il a connu dans cette ville, quelques centaines d’années plus tôt, afin d’être enfin en paix avec ses sentiments.

Et surtout, il essaie de s’en tenir au conseil de son ami Hendrich, « The first rule is that you don’t fall in love », la première règle est de ne pas tomber amoureux. Il tente tant bien que mal de respecter ce principe de base pour les personnes comme lui, connaissant les conséquences désastreuses que cela pourrait avoir sur son rythme de vie…

How to Stop Time est un magnifique roman sur le genre humain et le temps qui passe. Matt Haig fait un travail exceptionnel quant à la réflexion sur notre existence dans le monde. Comment doit-on vivre pour se sentir en phase avec les autres ? Quelle place doit-on accorder aux souvenirs dans notre quotidien ? J’ai apprécié l’aisance de cet auteur pour tenter de nous apporter des solutions à toutes ces préoccupations. Ce roman de science-fiction est finalement une fiction très proche de notre réalité d’aujourd’hui.

Everything is going to be all right. Or, if not, everything is going to be, so let’s not worry.

In those moments that burst alive the present lasts for ever, and I know there are more presents to live. I understand. I understand that the way you stop time is by stopping being ruled by it. I am no longer drowning in my past, or fearful of my future. How can I be?
The future is you.

Je pourrais recommander ce livre à tout le monde. Tom a un côté humain extrêmement très touchant. Il ne cesse de se remettre en question pour vivre au mieux sa vie. Il veut simplement guérir ses blessures du passé, sans que celles-ci ne viennent perturber son présent.

En outre, j’ai adoré l’écriture de Matt Haig. Il a un style très fluide qui rend la lecture de cet ouvrage facile et agréable. Je pense que je me procurerai prochainement The Humans, un autre roman de cet auteur dont la première édition est sortie en 2013.

À propos de ce livre

Titre original How to Stop Time
Auteur Matt Haig
Éditeur Canongate
ISBN 9781782118619
Prix 13.30 €
Nombre de pages 336 pages
Date de parution 6 juillet 2017
Ma note ★★★★☆
Disponible sur Amazon

2 réflexions sur « How to Stop Time de Matt Haig, ou comment accepter le temps qui passe »

  1. ce livre ne te fait pas penser à L’instant présent de Guillaume Musso ? Dans lequel le personnage principal doit lui aussi se battre avec le temps pour essayer d’avoir une vie à peu près normal. Lui aussi n’aurait pas dû tomber amoureux , mais il n’a pas pu résister au charme de Lisa et leur histoire est pleine d’émotion et de remous car pendant 24 ans il va vivre une journée par an , il disparaît et réapparaît l’année suivante…..

    1. Hello Anouck,
      Difficile pour moi de te faire une vraie comparaison entre ces deux livres, L’instant présent est un des rares romans de Guillaume Musso que je n’ai pas lu. Mais si le personnage principal « lutte » contre le temps pour « pouvoir aimer », alors oui, sans aucun doute, ces deux ouvrages ont quelque chose en commun. Ce que j’ai adoré dans celui-ci, c’est à quel point Tom m’a semblé humain. L’auteur ne cherche pas à nous donner une fin miracle : il nous délivre un message bien plus puissant, bien plus bouleversant encore. J’ai été touchée par ce personnage qui se pose des questions actuelles, que nous aussi pouvons nous poser à tout instant de la vie.
      Merci pour ce commentaire, je jetterai un œil à ce livre de Musso à l’occasion. :)

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