En attendant Bojangles d’Olivier Bourdeaut, un premier roman où l’amour est folie

En attendant Bojangles d'Olivier Bourdeaut
Copyright : Finitude

En attendant Bojangles est un livre à la fois tendre et poignant, à la fois drôle et tragique, à la fois romantique et peu banal. Il s’agit du magnifique premier roman de l’écrivain français Olivier Bourdeaut paru aux éditions Finitude au mois de janvier 2016.

Un véritable hymne à l’amour

Avant même de commencer la lecture d’En attendant Bojangles, le paratexte de l’ouvrage transporte déjà son lecteur. La première de couverture de ce roman laisse entrevoir un couple dansant, en mouvement, comme en témoigne la chevelure de la femme. La quatrième de couverture évoque ces deux êtres amoureux qui rythment leur vie avec les notes de Mr Bojangles, une chanson sublime interprétée par Nina Simone dans les années 1970. On comprend alors l’importance du titre, et la référence musicale évoque déjà une certaine mélancolie.

En attendant Bojangles est un joli texte en prose, une poésie dans laquelle la folie est douce et tient une place importante. Ses personnages sont empreints d’amour, leurs raisonnements extravagants et leur légèreté face à la réalité de la vie manifeste. Cette nature irrationnelle paraît enviable dans un premier temps : quelle belle façon d’aborder les coups durs, de vivre sans trop se soucier de l’avenir. Mais rapidement, le lecteur déchante, comprend que l’illusion est parfaite, que la réalité est plutôt déconcertante avant de devenir bouleversante.

Olivier Bourdeaut conte cette histoire à travers deux points de vue distincts. Sous le regard enfantin du premier narrateur, on mesure l’importance des moments joyeux mais éphémères que vivent ses parents, et l’on aimerait que la danse dure bien plus que le temps d’une chanson. Le deuxième narrateur n’est autre que le père de cet enfant, le mari emprunt d’amour pour sa femme. Lui nous fait découvrir l’histoire de cette romance idyllique depuis ses premières minutes jusqu’à son actuelle existence.

En attendant Bojangles est un roman d’une douce nostalgie où l’amour est folie. Olivier Bourdeaut est un auteur dont la plume est frappante et captivante. La lecture de ce texte est néanmoins rapide, son récit aussi pétillant qu’inattendu.

Mr Bojangles chanté par Nina Simone

Lire ce roman c’est aussi rendre hommage au travail de Nina Simone et sa contribution dans le monde de la musique. Cette chanteuse américaine est née à l’aube des années 1930. Nina Simone est une artiste polyvalente, capable de jouer du piano, d’écrire des textes somptueux, de créer ses propres arrangements musicaux, et bien sûr d’interpréter des chansons s’inscrivant dans différents genres tels que le gospel, son premier amour, mais aussi le jazz, le blues, la pop et le R&B. En 1971, Nina Simone sort l’album Here Comes The Sun dans lequel on retrouve son interprétation de Mr Bojangles.

Mr Bojangles est une chanson originellement écrite et enregistrée par le chanteur de country Jerry Jeff Walker en 1968. Ce titre, qui va connaître un succès international, naît d’une rencontre faite quelques années plus tôt dans une prison de la Nouvelle-Orléans entre le chanteur et un ténébreux alcoolique capable de prouesses chorégraphiques.
Cet homme qui partagera la route carcérale de Jerry Jeff Walker était un talentueux danseur de claquettes qui avait comme pseudonyme « Mr Bojangles », un sobriquet choisi afin de dissimuler son identité à la police – Mr Bojangles étant le surnom du célèbre danseur de claquettes Bill Robinson. Les deux hommes partagent leur cellule avec d’autres codétenus quotidiennement, et tour à tour, ils se racontent tous des passages de leurs vies. Un jour, à l’énonciation de la perte de son chien, Mr Bojangles visiblement peiné, s’endurcit et introduit une atmosphère pesante dans leur cellule. Alors à la demande générale, il est invité à égayer de nouveau la pièce, et il s’exécute sur quelques pas de danse : ainsi va la vie.

L’interprétation de Nina Simone de Mr Bojangles est l’une des plus connues bien que ce titre ait été repris par de nombreux artistes comme Whitney Houston, Robbie Williams, Hugues Aufray en français et même Queen Ifrica en version reggae.

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