Le Couple d’à côté de Shari Lapena, le récit d’une disparition inquiétante

Le Couple d'à côté de Shari Lapena
Copyright : Presses de la Cité

Le Couple d’à côté est un roman de l’écrivaine canadienne Shari Lapena paru aux éditions Presses de la Cité au mois de septembre 2017. Il est traduit en français par Valérie Le Plouhinec.

Shari Lapena a d’abord travaillé en tant qu’avocate et professeure d’anglais avant de se lancer dans une carrière d’écrivaine. Son premier roman sort en 2008 chez Brindle and Glass, une maison d’édition canadienne ; il s’intitule Things Go Flying. Son deuxième roman Happiness Economics sort quatre ans plus tard.

En 2016, The Couple Next Door, son troisième roman, devient un best-seller immédiat au Canada, aux États-Unis et certains pays d’Europe. C’est ce dernier qui paraît en France sous le titre Le Couple d’à côté.

Quand un bébé disparaît…

Tout commence par une invitation classique pour un dîner entre voisins. Anne et Marco Conti sont invités à passer la soirée chez Cynthia et Graham Stillwell, le couple d’à côté. Graham fête son quarantième anniversaire. Cynthia a organisé une soirée tranquille pour lui, une réception durant laquelle les enfants ne sont pas les bienvenus.

Anne et Marco embauchent donc pour l’occasion une baby-sitter du nom de Katerina pour s’occuper de leur bébé Cora. Mais quand cette dernière décommande à la dernière minute suite au décès de sa grand-mère, il ne reste plus qu’une heure aux parents pour se préparer pour leur soirée. Anne propose à son mari de rester à la maison pour garder leur petite fille, mais Marco insiste pour qu’ils se rendent malgré tout à la petite fête : leur bébé est dans la maison d’à côté, que pourrait-il lui arriver s’ils se relayent toutes les demi-heures pour la voir, et s’ils gardent avec eux le baby-phone ? Anne finit par se laisser convaincre et le couple se rend chez ses voisins.

Seulement, quand Anne et Marco retournent chez eux à 1h30 du matin, la porte est entrouverte. Le berceau de Cora est vide, leur bébé a disparu. Très vite, la police arrive sur les lieux, et l’inspecteur Rasbach prend en charge cette enquête. La presse s’empare également de l’affaire, et lance des invectives à l’attention du couple : qui peut se décider à laisser un bébé de six mois seul à la maison ? Ne méritent-ils pas ce qui leur arrive ? La communauté se passionne pour cette histoire.

En parallèle, on découvre que le couple formé par Anne et Marco n’est pas si parfait. On comprend rapidement que l’un comme l’autre a ses propres secrets, des secrets qu’ils gardent depuis des années à l’insu de leur conjoint. Chacun sera surpris de l’autre. Chacun en voudra à l’autre.

Elle fait semblant. N’est-ce pas ce que tout le monde fait ? Tout le monde se fait passer pour ce qu’il n’est pas. Le monde entier est construit sur le mensonge et la tromperie.

Est-ce que Anne et Marco vont réussir à récupérer Cora ? L’enfant sera-t-elle encore vivante ? Et surtout, qui est derrière cette disparition ? Que s’est-il réellement passé ?

Le Couple d’à côté propose une énonciation truffée de retournements de situation en tous genres. Son lecteur ne peut littéralement avoir confiance en aucun personnage, tous semblent coupables de quelque chose. Contrairement à certains thrillers dans lesquels le mystère reste entier jusqu’aux dernières lignes, Shari Lapena révèle ici petit à petit le déroulement de la soirée de la disparition à travers les pensées de ses personnages. Néanmoins les dernières lignes de son roman sont inattendues, dramatiques.

Ils ne peuvent pas imaginer, ne serait-ce qu’un instant, ce que c’est de ne pas savoir où est son bébé ? De rester éveillé la nuit en se languissant de son petit, en voyant son petit corps, inerte, mort, chaque fois qu’on ferme les yeux ?

Ce roman sort au format poche en septembre 2018 chez Pocket.

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