Algériennes : 1954-1962, une bande dessinée sur la guerre d’Algérie de Swann Meralli et Deloupy

Algériennes : 1954-1962 de Swann Meralli et Deloupy
Copyright : Marabout

Quand j’ai découvert il y a quelques mois que Deloupy a illustré Algériennes : 1954-1962, j’ai tout de suite eu envie de lire cette bande dessinée. Je m’attendais à découvrir une fiction historique dont je ne connaissais que très peu la réalité, et je peux dire qu’en ce sens, ce roman graphique a particulièrement été formateur. Ici on découvre la guerre d’Algérie sous des points de vue très différents mais tout aussi essentiels. J’ai adoré m’imprégner cet ouvrage.

Pour la réalisation de cette bande dessinée parue aux éditions Marabout, Deloupy s’accompagne de Swann Meralli, un jeune réalisateur et scénariste connu pour ses courts-métrages tels que Chroniques de banlieue et Persona. Swann Meralli est également l’auteur de la série Le Petit livre qui dit… qui regroupe des albums dédiés aux plus jeunes.

La guerre d’Algérie racontée par des femmes qui ont dû faire leur possible pour survivre

Alors qu’elle rentre chez elle un soir, Béatrice découvre dans un journal « des mots de douleur » sur la guerre d’Algérie : l’idée d’une vérité dissimulée par les médias, la violence faite aux femmes durant ces longues années, les terribles exécutions commises au nom de la « paix », les dégradations volontaires des villages algériens par des militaires français…

Algériennes : 1954 - 1962 de Swann Meralli et Deloupy
Des mots de douleur, de solitude, d’amour…
Copyright : Marabout

Béatrice sait que son père a été soldat en Algérie entre 1954 et 1962. Elle réalise soudain que celui-ci ne lui en a jamais parlé ouvertement. Alors quand la jeune femme est invitée à dîner chez ses parents, elle tente de confronter son père ; mais ce dernier entre dans une colère sans nom à l’évocation de cette guerre. Selon lui, les journalistes ne répètent que les mêmes choses, et lui n’était qu’un gamin à l’époque. Il a « juste » fait son service militaire sur cette terre maghrébine.

Le père de Béatrice était ce que l’on appelle un appelé du contingent lors de la guerre d’Algérie – Béatrice est donc une enfant d’appelé. Il faisait partie des nombreux hommes physiquement testés puis classés « bons pour le service ». Ces soldats étaient ensuite envoyés en Algérie pour effectuer leur service militaire pendant une durée minimale de dix-huit mois. Ce qu’ils y ont vécu une fois sur place est innommable.

Selon Lucienne, la mère de Béatrice, toute cette période de la vie de son mari a été extrêmement dure ; et son retour de la guerre, bien qu’inespéré et extraordinaire, s’est aussi déroulé dans la douleur. Pendant plusieurs mois, on ne parlait pas en France d’une « guerre d’Algérie », mais d’opérations de « maintien de l’ordre » ou de « pacification ». Le gouvernement français dissimulait ce qui se déroulait réellement sur le territoire algérien. L’information était censurée. Les soldats, quant à eux, ne souhaitaient pas inquiéter leurs proches.

À l’époque, personne ne voulait d’une nouvelle guerre. Quand on nous demandait des explications, on nous disait : « C’est pas la guerre », alors on s’arrêtait là… On n’était pas très au courant, mais ça nous allait bien.

C’est donc en discutant avec sa mère que Béatrice a une révélation : ce qu’elle connaît de cette opération militaire orchestrée n’est qu’un ramassis d’anecdotes relayées par les médias. Elle se décide alors à entrer en contact avec des personnes qui ont vécu cette guerre d’Algérie de manière plus rapprochée. Elle veut connaître la vérité, la réalité de ce conflit armé.

Ces personnes seront toutes des femmes : Saïda, une Algérienne contrainte de quitter son pays avec toute sa famille en une nuit car son père engagé en tant que Harki aux côtés des français a eu peur des représailles par les militants algériens ; Djamila, une Moudjahidate, une résistante qui souhaitait lutter contre les injustices faites aux Algériens, notamment pour la gloire de son père ; Bernadette, une Pied-noir, c’est-à-dire une Française d’Algérie, qui a souhaité continuer à vivre dans ce pays après la déclaration de l’indépendance ; et Malika, une infirmière algérienne considérée comme une Fellagha par l’Armée française pour avoir rejoint le maquis et avoir travaillé avec des membres du Front de Libération Nationale.

Chacune d’entre elles lui permettra d’ouvrir les yeux sur un passé jusqu’alors inconnu, un passé difficilement reconnu en tant que tel par les instances françaises et algériennes. Pourtant les souvenirs sont bien présents, la violence de cette guerre a bel et bien existé…

Je me souviendrai toujours de cet exil… C’est terrible quand on doit tout laisser derrière soi…

J’ai tout simplement adoré découvrir ce roman graphique. Ces quatre femmes aux regards complémentaires sur cette guerre d’Algérie nous permettent de véritablement appréhender l’Histoire telle que l’a vécue la population algérienne à cette époque. J’ai été touchée par ces témoignages qui nous racontent les conditions difficiles des habitants de cette région du Maghreb. J’ai également beaucoup aimé suivre l’enquête de Béatrice, un personnage qui découvre en même temps que nous, lecteurs, les événements qui ont conduit à cette guerre sournoise, camouflée, qui a eu lieu presque dans l’ombre du grand public durant près de huit années.

Je lisais ici pour la première fois un scénario de Swann Meralli. Si les personnages contés sont fictifs, cet auteur s’inspire néanmoins de réels témoignages pour nous construire cette narration que j’ai trouvée intéressante. Aussi, j’étais déjà familière au coup de crayon de Deloupy que l’on retrouve sur la bande dessinée Love story à l’iranienne. J’ai beaucoup aimé l’intensité de ses traits et les couleurs qu’il a choisies pour traduire les souvenirs, pour alterner entre le présent et le passé tout au long de ce récit.

À propos de ce livre

Titre original Algériennes : 1954-1962
Auteur Swann Meralli
Illustrateur Deloupy
Éditeur Marabout
Collection Marabulles
ISBN 9782501121002
Prix 17.95 €
Nombre de pages 120 pages
Date de parution 31 janvier 2018
Mon appréciation ★★★★☆
Disponible sur Amazon

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