Michael Jackson, la légende continue

Michael Jackson
© LarrySpring96

Aujourd’hui, cela fait un an jour pour jour que Michael Jackson est mort à l’âge de 50 ans. Petit retour sur la vie du plus grand chanteur de notre époque.

Michael Joseph Jackson est né le 29 août 1958 à Gary, dans l’état de l’Indiana aux Etats-Unis. Il fait ses débuts sur la scène musicale professionnelle aux côtés de ses frères en tant que membre des Jackson 5. Lancé et managé par leur père Joe Jackson, le groupe de départ « The Jackson Brothers » est composé de ses trois fils aînés : Sigmund Esco surnommé Jackie, Toriano Adaryll surnommé Tito et le leader du groupe Jermaine ainsi que deux musiciens : Johnny Jackson (aucun lien familial) et Ronnie Rancifer. En 1964, alors que s’ajoutent les cadets Marlon et Michael, le groupe opte désormais pour le nom des Jackson Five. Michael a alors tout juste 6 ans et s’avère rapidement être le plus charismatique et le plus doué.

Après de nombreux concours locaux, les Jackson Five commencent à se faire un nom, et sont appelés à se déplacer à Détroit pour une audition chez Motown Records. Avec Diana Ross, les frères Jackson rencontrent très vite le succès, et leur premier titre, I Want you back, sorti sur l’album Diana Ross presents the Jackson Five en 1969, devient numéro un au Billboard des singles. Les trois autres singles, ABC, The love you saved et I’ll be there, extraits de cet album seront également classés numéros un des ventes, et Michael Jackson est propulsé au rang de star et idole.

Parallèlement aux Jackson Five, le succès de Michael Jackson le pousse vers une carrière solo. La sortie de l’album Got to be there, en 1972, propulse Michael en tête des charts avec la ballade « Ben », tirée du film du même nom, réalisé par Phil Karlson, et vaudra à Michael un Golden Globes et une nomination aux Oscars. Les ventes du groupe ont commencé à décliner en 1973, et les membres de la bande sont irrités par le refus strict de Motown de leur permettre de créer leurs propres compositions. En juin 1975, les Jackson 5 signent alors avec Epic Records, une filiale de CBS Records, et rebaptisent leur groupe « The Jacksons ».

En 1978, Michael joue le rôle de l’épouvantail dans la comédie musicale, The Wiz. C »est là qu’il fait équipe avec Quincy Jones, qui s’occupait de la bande musicale du film. Jones et Jackson produisent l’album Off the Wall ensemble. D’autres auteurs-compositeurs tels que Jackson, Rod Temperton, Stevie Wonder et Paul McCartney se sont également investis dans l »album. Paru en 1979, il fut le premier album US à générer quatre de ses morceaux au top 10. Parmi eux, on retrouve les singles à succès « Don’t Stop ’til You Get Enough » et « Rock with you ».

En 1982, Michael contribue à la chanson "Someone In the Dark" pour le film E.T. l’extra-terrestre. Celle-ci remporte alors un Grammy pour le meilleur enregistrement pour enfants en 1984. Dans la même année, il remporte sept autres Grammys et huit American Music Awards pour son album Thriller, qui devint l’album le plus vendu aux États-Unis, ainsi que l’album le plus vendu dans le monde entier (les ventes étant estimées à plus de 110 millions de copies). Ce disque fut l’un des premiers à utiliser des vidéos clip comme outils de promotion — les vidéos de « Thriller », « Billie Jean » et « Beat It » sont alors souvent diffusées par MTV, la chaîne de télévision américaine.

En mai 1983, la Motown fête ses 25 ans et Michael apparaît en compagnie de ses frères dans l’émission spéciale Motown 25: Yesterday, Today, Forever, où le groupe interprète leurs plus grands titres. Cette émission est reconnue comme la meilleure prestation solo de Michael Jackson. Il y interprète la chanson « Billie Jean » et effectue alors pour la première fois le moonwalk, introduit par Jeffrey Daniel, le danseur du groupe Shalamar, trois ans auparavant. Celle-ci devint rapidement sa signature personnelle.

En 1987, Michael Jackson sort Bad, album produit par Quincy Jones. MJ part en tournée mondiale sans ses frères pour la première fois. En 1988, Michael Jackson publie sa première autobiographie, Moonwalk, vendue 200.000 exemplaires. MJ écrit sur son enfance, les Jackson 5, et les abus dont il fut l’objet. Moonwalk atteint la première position sur la liste des meilleures ventes du « New York Times ».

En 1991, Michael signe chez Sony BMG. Son album « Dangerous » devient numéro un des classements en trois jours. De cet album sont issus neuf singles, dont « Black or White ». Le clip de ce dernier titre recourt à l’effet spécial du morphing : un visage se transforme en une série de visages d’hommes et de femmes aux couleurs de peau différentes. C’est à travers tous ces visages qu’il exprime un message de lutte contre le racisme.

HIStory: Past, Present and Future – Book I, un double album, sort en juin 1995. C’est le double album le plus vendu de tous les temps avec plus de 21 millions d’exemplaires. Le premier disque contient quinze des plus grands succès, remastérisés, de Michael Jackson. Invincible sort en octobre 2001. Cet album donne lieu aux 3 singles suivants, « You Rock My World », « Cry » and « Butterflies ».

Le 25 juin 2009, Michael Jackson est retrouvé mort à Los Angeles alors qu’il avait prévu une série de concerts pour l’été à Londres. Dès lors, de nombreux hommages et témoignages de respect lui sont adressés provennant du monde entier.

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