National Rum Day, la journée nationale du rhum

Rhum Clément
Copyright : Steve Bennett

Le 16 août, c’est la journée nationale du rhum aux États-Unis. Il s’agit d’une fête visant à célébrer et déguster cette boisson distillée obtenue à partir de la mélasse de la canne à sucre.

La petite histoire du rhum

L’histoire du rhum est étroitement liée à celle de la canne à sucre. En 1493, Christophe Colomb fait voyager la canne à sucre dans la Caraïbe alors qu’il traverse l’Atlantique pour la deuxième fois. Il apporte la canne à Hispaniola, qui correspond aujourd’hui à Haïti et la République dominicaine. Les colons vont ensuite l’introduire en Amérique centrale et dans les îles de la Caraïbe comme Cuba, la Jamaïque, la Martinique et la Guadeloupe.

Les plantations sucrières découvrent ainsi l’utilisation de la canne à sucre pour en fabriquer de la mélasse, un autre sous-produit issu du processus de raffinage du sucre, avant d’entreprendre la fermentation de cette dernière en alcool. La première distillation du rhum date du xviie siècle dans les plantations de canne à sucre des Caraïbes .

Après le développement du rhum dans la Caraïbe, la popularité de la boisson s’accentue dans les colonies nord-américaines. Alors, pour réussir à équilibrer la demande et l’offre, la première distillerie de rhum dans les colonies britanniques d’Amérique du Nord est créée en 1664 dans des quartiers de l’actuel Staten Island. La fabrication du rhum devient alors extrêmement prospère dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre.

Quelques copeaux de canne à sucre

Le rhum aujourd’hui

Avec le temps, le rhum est passé d’une boisson réservée aux travailleurs de plantations, aux esclaves et aux marins, à une boisson communément acceptée par l’ensemble des classes sociales. Par ailleurs, les rhums qui datent d’un grand nombre d’années sont les plus plébiscités par les connaisseurs.

Il existe différentes variétés de rhums dont le rhum blanc, le rhum ambré, le rhum vieux, le rhum paille et le rhum épicé. Il existe tout autant de différentes manières de boire le rhum : les cocktails, le traditionnel ti punch des Antilles françaises, le cuba libre ou le « rhum Coca »… Il y en a pour tous les goûts.

D’après la carte du Ministry of Rum, l’industrie du rhum a encore de beaux jours devant elle. Elle propose un inventaire de 127 distilleries encore actives aujourd’hui. À Sainte-Marie en Martinique, on célèbre le rhum au mois de décembre lors de la fête du rhum, une célébration longtemps animée par l’Habitation Saint-James.

Résidence de l'Habitation Clément en Martinique

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