La conférence Velocity d’O’Reilly, une expérience enrichissante

Conférence Velocity à Barcelone
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Tous les acteurs du web souffrent des mêmes problématiques, à savoir réussir à proposer aux utilisateurs de leurs sites un chargement de leurs pages rapide, posséder une infrastructure leur permettant d’être sereins quelle que soit la charge de leurs serveurs, proposer sans cesse une fiabilité sans pareille de leurs services, etc.. C’est dans l’objectif de fournir quelques éléments de solutions à ces questions que se tenait, il y a un peu plus de deux mois, la conférence Velocity dans la ville de Barcelone en Espagne.

Un évènement O’Reilly

Velocity, c’était avant tout un évènement regroupant plusieurs sérieux protagonistes du web organisé par la maison d’édition O’Reilly. Le groupe O’Reilly Media a été fondé en 1978 par Tim O’Reilly, un passionné des technologies dont le plan original était de produire un travail de qualité pour des personnes ayant besoin de profiter d’un savoir dans un domaine précis ayant attrait à l’univers de la programmation. Son leitmotiv était le suivant : « Make interesting work for interesting people ».

Tim O’Reilly commence à se faire un nom en écrivant des livres techniques qu’il décide de publier de son propre chef. Âgé de soixante ans aujourd’hui, cet écrivain et chroniqueur continue la publication de livres avec sa maison d’édition qui est considérée comme l’une des meilleures à l’international en matière de livres de programmation, voire même de livres autour de l’informatique de manière générale. Il est aujourd’hui l’invité de conférences autour du Web dans le monde entier.

Une liste d’intervenants qualifiés

Velocity est une expérience enrichissante durant laquelle on peut réfléchir à ce que sera le Web de demain. De très nombreux intervenants provenant du monde entier sont venus partager leur expérience en la matière.

Patrick Hamann

Patrick Hamann, un ingénieur client-side qui travaille pour le magazine britannique The Guardian a présenté Breaking News at 1000ms. Cette conférence était un résumé de l’ensemble des tâches qui ont permis à ce magazine, ou plutôt à la version Web de celui-ci, de passer sous la barre des 1 000 millisecondes pour le chargement de leurs pages : une décision qui a été prise suite à un sondage auprès de trois mille de leurs utilisateurs quant aux différents axes d’amélioration qui pourraient rendre leur navigation plus agréable.

La performance est apparue comme un sujet primordial, qui a conduit les équipes du Guardian à penser la partie responsive de leur site selon l’expression suivante : « Core content should be delivered first », un résultat que vous pourrez apprécier en navigant ici sur http://next.theguardian.com.

Estelle Weyl

Estelle Weyl, consultante et développeuse principalement front présentait RWD is not a panacea. Cette conférence est une mise en garde contre tous ces développeurs qui proposent encore qu’une version statique de leur site. Telle était son approche : « Just because no one uses your mobile site, doesn’t mean you don’t need to improve it. Maybe no one uses it because the experience is so bad. ».

Selon elle, penser au mobile à l’heure actuelle n’est plus une recommandation, mais une réelle nécessité vis-à-vis du nombre de devices sans cesse en augmentation. D’ailleurs, même Google va se mettre à pénaliser les sites non mobile-friendly

Une centaine de speakers

Bien d’autres développeurs, consultants, écrivains et chercheurs se trouvaient à cette conférence.

Parmi eux se trouvaient entre autres Tammy Everts et Kent Alstad, chercheurs pour Radware ; Lyza Gardner, fondatrice de la start-up Cloud Four et co-auteure de Head First Mobile Web ; Pamela Fox, développeuse et passionnée ; Ilya Grigorik, développeur chez Google ; Mark Zeman, fondateur de SpeedCurve ; Joshua Hoffman, administrateur système pour Soundcloud ; ou encore Yoav Weiss qui n’est autre que celui qui aura révolutionné le monde des images pour le responsive avec l’attribut srcset et notamment son apport au support de cette fonctionnalité jusqu’alors expérimentale sur Chrome ; et Robert Treat, un développeur notamment connu pour ses travaux sur PostgreSQL.

Des grands acteurs du Web

Cette conférence, c’était aussi l’occasion de retrouver des acteurs reconnus du monde du Web : O’Reilly naturellement, mais aussi Keynote Systems, EdgeCast, Dynatrace, GitHub, Limelight, Akamai Technologies Inc., AppDynamics, Pingdom, Telefónica ou encore Aerospike, ThousandEyes, Etsy, Facebook, Mozilla, Google et Cedexis (un groupe que l’on retrouve également en France qui propose des outils de monitoring pour le Web).

Les technologies RUM, Real User Monitoring, étaient d’ailleurs largement représentées tout au long des trois jours de conférences.

Une organisation méticuleuse

Durant les deux premiers jours, des sessions de keynotes étaient programmées le matin. L’après-midi, des conférences (sur des thèmes comme l’amélioration des performances pour le mobile ; l’arrivée du responsive dans le Web, ses conséquences en matière de start render et de temps complet de chargement des pages ; la mise en place d’infrastructures visant à améliorer la qualité des services pour le Web) étaient proposées.

Le troisième et dernier jour était composé de sessions d’une heure et trente minutes visant à comprendre de manière concrète quelles étaient les mesures prises pour « construire une nouvelle version du web plus forte et rapide » : « Building a faster, stronger Web ». En clair, des sessions de tutoriaux étaient proposées sur la compression des images avec un rapport qualité/poids correct, l’optimisation des requêtes réalisées sur des bases de données internes, l’utilisation d’algorithmes très spécifiques pour réduire le poids des éléments affichés sur une page Web… Suivez ce lien pour retrouver le programme des conférences disponibles à cette occasion.

Une expérience multiculturelle

En bref, Velocity c’était un évènement pour entrer en contact avec les plus grands acteurs du Web. C’était aussi l’occasion de parler un peu anglais, un tout petit peu espagnol, et très peu français pour échanger sur le web actuel. Par ailleurs, Barcelone est vraiment une ville fascinante où se mêlent différentes cultures et où le dynamisme de la ville semble donner libre cours à l’imagination de tous ses architectes.

Velocity permet de rencontrer des personnes évoluant dans le milieu du Web. La communauté O’Reilly semble définitivement bien solide, puisque Velocity a lieu quatre fois au cours de l’année. D’ailleurs, en 2015, elle se tiendra entre le 27 et 29 à Santa Clara en Californie, le 11 et le 11 août à Pékin, du 12 au 14 octobre à New York, et enfin du 11 au 13 novembre à Amsterdam.

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