Visite du Musée du Café et du Cacao

Musée du café et du cacao
Copyright : christelle.

La semaine dernière, j’ai décidé de redécouvrir la ville des Trois-Ilets grâce son riche patrimoine. Je me suis donc rendue au Musée du Café et du Cacao, au Village de la Poterie et à la Maison de la Canne.

Le Musée du Café et du Cacao se situe dans le Domaine du Château Gaillard, dans la commune des Trois-Ilets. Il s’agit d’une grande demeure de style créole regroupant un certain nombre d’espaces culturels et artisanaux dont une pépinière, des ateliers de création de parfums et de compositions aromatiques, des ateliers de poterie et de céramique, des boutiques de bijoux, un restaurant, etc.

Située au cœur du centre d’artisanat d’art et d’horticulture, la pépinière des Trois-Îlets est la plus grande serre de plantes tropicales de la Martinique. Elle possède plus de mille variétés végétales : fruits, agrumes, plantes ornementales, plantes aromatiques, orchidées (toutes produites en Martinique).

Le Musée du Café et du Cacao propose un large panel d’illustrations, de machines et de textes explicatifs relatant l’histoire du café et celle du cacao.

L’histoire du Café

Beaucoup de légendes existent autour de la découverte du café. Parmi elles se trouve la légende du jeune berger Kaldi datant de 850 avant J.-C.. Celui-ci remarqua que ses chèvres étaient agitées lorsqu’elles se nourrissaient de petites baies rouges. Il les goûta lui-même et constata alors qu’il était plus énergique que d’habitude. Il raconta son histoire à quelques moines d’un monastère du village et ceux-ci commencèrent à manger ces fruits pour rester éveillés pendant leurs prières nocturnes. Oubliant un jour par mégarde une branche de l’arbuste sur le feu, ils découvrirent que carbonisées, ces graines donnaient une boisson possédant les mêmes propriétés stimulantes mais d’un goût beaucoup plus agréable.

C’est au XVIème siècle que les Européens découvrent le breuvage grâce aux Ottomans. Son succès est immédiat. Dès 1615, le café se diffuse sur l »ensemble du continent, soit cinq ans après le thé et de nombreuses années après le cacao, introduit par les Espagnols en 1528.

Le Brésil est aujourd’hui le plus grand producteur de café du monde, suivi par le Vietnam, la Colombie et l’Indonésie. Un grand nombre de pays se partage le reste de la production mais ne réalisent que de faibles volumes. Le nombre de personnes travaillant dans un secteur directement ou indirectement lié au café est au café est aujourd’hui estimé à 20 millions.

L’histoire du Cacao

Les terres d’origine du cacao sont l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud, plus précisément la Presqu’île du Yucatán et les bassins de l’Orénoque et de l’Amazone. Il apparut il y a plus de 4000 ans dans l’Empire Maya et connut plusieurs grandes civilisations.

Considérées par les peuples d’Amérique centrale comme un produit divin, les graines de cacao comptaient parmi les présents précieux offerts en hommage aux dieux et aux souverains.

C’est à Hernán Cortes que l’on doit la découverte du chocolat. Lorsqu’il débarqua en avril 1519, il fut emmené auprès de l’empereur Moctezuma; ce dernier lui offrit dans un gobelet d’or un « xocolatl », boisson épaisse édulcorée au miel et relevée d’épices et de piment.

En Amérique, peu coûteux à la production et de culture relativement aisée, le cacao séduit les planteurs qui vont chercher de la main d’œuvre en Afrique : le cacao, comme le sucre, contribue alors au développement de l »esclavage.

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