Amy Winehouse

Copyright : Redfishingboat (Mick O)

Le samedi 23 juillet 2011, on apprenait le décès d’Amy Winehouse. Sans revenir sur son parcours que tous les médias, wikis et autres blogs reprennent largement depuis cette tragique nouvelle, ci-dessous quelques-unes de ses chansons qui font d’elle une véritable légende de la soul.

You Know I’m No Good

You Know I’m No Good est une chanson figurant sur le deuxième album de la chanteuse britannique, un opus intitulé Back to Black dont près d’1,85 million d’exemplaires[1] sont déjà vendus fin 2007, soit près d’un an après sa parution.

You Know I’m No Good contribue à la notoriété d’Amy Winehouse : il s’agit d’une des chansons qui représentent le plus le personnage qu’incarnait l’artiste, sa voix d’abord, puis ses tatouages et son train de vie particulier. L’artiste avait un univers en parfait décalage avec l’air du temps. Son style n’avait rien de conventionnel, elle avait tout d’une rebelle. Et les paroles de You Know I’m No Good renforcent cette impression. Dans ce titre, Amy Winehouse apparaît comme une personne parfaitement consciente de ses défauts. Elle assume ses actes mais semble les subir à la fois, comme si elle n’en était pas complètement responsable. Ainsi, elle se défend des éventuels reproches que pourrait lui faire son amant en lui adressant le message suivant : « Je t’avais prévenu de mes carences et de mes travers. Tu savais à quoi tu t’exposais. »

Love Is A Losing Game

Dans un registre musical quelque peu différent, Love Is A Losing Game propose des paroles d’amour plutôt tristes. Cette chanson identifie le sentiment amoureux comme étant avant tout un jeu dans lequel se confrontent deux personnes dans la perspective d’avoir un avenir ensemble. Mais cette ballade aux rimes poignantes évoque également les sentiments éprouvés par la personne qui se retrouve « perdante » à la fin de cette histoire. Car chaque histoire d’amour poursuit son cours de manière hasardeuse… Si l’on en croit le texte de ce morceau, on ne peut pas sortir « vainqueur » d’une romance. Il s’agirait là d’une règle ne possédant pas d’exceptions. Une règle à laquelle la chanteuse semble s’être confrontée : Amy Winehouse est ici une personne qui regrette d’avoir tenté sa chance en pariant sur ses émotions. « Why do I wish I never played / Oh, what a mess we made / And now the final frame / Love is a losing game ».

Cette chanson met en relief un rythme et un texte bien travaillés, à l’image d’une poésie lyrique. C’est d’ailleurs son champ lexical récurrent du jeu qui confère à l’amour un caractère aléatoire quant à son évolution.

Back To Black

Back To Black, qui porte le même nom que le deuxième et dernier album d’Amy Winehouse, relate une histoire dans laquelle son principal personnage souffre. Le refrain de cette chanson suffit à saisir toute l’immensité de la peine éprouvée : « We only said goodbye with words / I died a hundred times / You go back to her / And I go back to black ». Cette fois, il n’est plus question d’associer l’amour au jeu. On est plongé dans l’univers obscur de la mort.

Le clip proposé par l’artiste se décline sur des tons monochromes, ce qui ne fait qu’amplifier la portée dramatique de ce texte. Dans cette vidéo, on aperçoit Amy Winehouse se préparer à un enterrement. Dans un premier temps, elle est tranquillement assise sur un fauteuil à attendre l’heure à laquelle doit démarrer la marche funèbre. Mais quand vient le moment, c’est d’un pas incertain qu’elle descend les marches de son appartement pour rejoindre les personnes présentes pour accompagner le défunt (dont l’identité reste jusque-là inconnue). Alors qu’Amy Winehouse entonne le premier refrain, elle se dirige vers le corbillard afin de s’y installer et l’ensemble du cortège se met en route vers le cimetière. Arrivé au lieu-dit, une petite boîte est déposée dans le trou creusé. Amy Winehouse y dépose une fleur blanche, puis comme le rituel dans certaines religions le veut, chaque personne vient y jeter de la terre pour rendre hommage une dernière fois au « mort », le cœur d’Amy Winehouse.

Stronger Than Me

Sur le premier album d’Amy Winehouse, Frank, figure la chanson Stronger Than Me, un morceau qui s’inscrit aussi bien dans le genre du jazz que celui de la soul. Son introduction nous offre quelques vocalises sur une guitare : un classique en matière de jazz. La vocalise est un exercice de style courant consistant à reprendre une succession de voyelles, souvent utilisée dans le jazz et la soul.

La trame narrative de cette chanson concerne également les relations sentimentales. Ici, Amy Winehouse se retrouve dans une relation où elle serait plus « forte » que son compagnon d’un point de vue moral. Il serait trop compatissant, elle préfèrerait de loin qu’ils partagent de longues étreintes. Toute la passion, la folie de l’amour qu’ils possédaient au début de leur histoire s’est envolée et la jeune femme ne perçoit plus que l’émotivité de son homme. Un magnifique solo de saxophone est présent à la fin des quatre minutes de cette chanson.

Cupid

Parmi les reprises proposées par Amy Winehouse il y a Cupid, un morceau de reggae présent uniquement sur la version Deluxe de l’album Back To Black. Cette chanson est en effet une reprise du single du même titre de Sam Cooke[2] sorti en 1961. Cupid a par ailleurs inspiré de nombreux autres artistes comme Johnny Rivers, Otis Redding ou plus récemment Melanie Fiona.

Amy Winehouse propose une atmosphère différente de la version originale, notamment grâce au travail des musiciens qui l’accompagnent sur ce morceau. En ce qui concerne le récit de cette chanson, il peut être résumé à cette requête : « Cupid, draw back your bow and let your arrow flow straight to my lover’s heart. » (Cupidon, redresse ton arc et laisse ta flèche se diriger droit dans le cœur de celui que j’aime.)

To Know Him Is To Love Him

To Know Him Is To Love Him est une ballade douce dont les paroles ont été écrites en 1958 par Phil Spector. Ce dernier s’est inspiré des mots présents sur la pierre tombale de son père pour ce faire : « To have known him is to have loved him » (L’avoir connu, c’est l’avoir aimé). Cette chanson a été enregistrée pour la première fois la même année par le groupe de musique The Teddy Bears.

Amy Winehouse interprète ce titre sur le seul son d’une guitare, ce qui confère à cette chanson une dimension plutôt intime, un peu comme s’il s’agissait d’une confession à son auditoire.

Rehab

Parler d’Amy Winehouse sans évoquer Rehab serait sans aucun doute un méfait. Cette chanson à caractère autobiographique est celle que tous a entendu au moins une fois. Rehab est devenu la signature, la chanson emblématique d’Amy Winehouse. Dans celle-ci, la chanteuse relate son refus catégorique quant à la demande de son père et de son entourage familial de se rendre en cure de désintoxication. Bien que ce morceau ait souvent été repris de manière critique par les journalistes relayant la vie et les mésaventures de la jeune femme, celui-ci a su toucher une large population et a gagné de nombreux prix au niveau international. Plusieurs artistes ont même proposé leur propre version de ce tube dans des concerts en live, pour des albums et des compilations.

D’autres chansons telles que Me & Mr Jones, You Wondering Now, Valerie ou encore Monkey Man pourraient sans aucun doute figurer dans cette courte sélection. Amy Winehouse a marqué une époque. Elle avait un style bien à elle et un talent certain pour la musique.

Notes    [ + ]

  1. BBC News, Winehouse and Lewis head charts. 31 décembre 2007. http://news.bbc.co.uk/2/hi/entertainment/7165210.stm
  2. Rock & Roll Hall of Fame, Sam Cooke. 4 janvier 2008. https://www.rockhall.com/inductees/sam-cooke

Six réflexions sur « Amy Winehouse »

  1. merveilleuse Amy, ta disparition si brutale a laisse un grand vide dans mon coeur.Aucune chanteuse ne possedait ta voix ton talent ta sensibilite. Tu es dans mon coeur pour toujours.

    1. Sa voix était l’une des plus belles. Et c’était vraiment une artiste versatile, capable de jouer de la soul, du reggae ou n’importe quel genre de musique finalement.

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