Le Vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire de Jonas Jonasson, un centenaire plein de ressources

Le vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire de Jonas Jonasson
Copyright : Presses de la Cité

Le Vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire est le premier roman de l’écrivain suédois Jonas Jonasson. Il paraît en France au mois de mars 2011 aux éditions Presses de la Cité, et est traduit du suédois vers le français par Caroline Berg.

Jonas Jonasson est un ancien journaliste reconverti à l’écriture. Il a longtemps travaillé pour la presse écrite avant de fonder sa propre boîte de médias en 1996. Il travaille dans cette société qu’il a créée durant sept années, jusqu’en 2003, date à laquelle il décide de mettre un terme à sa carrière pour des raisons de santé.
Jonas Jonasson travaille dès lors sur l’écriture de son premier roman. C’est ainsi que sort en 2009 le roman intitulé Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann en Suède, un livre qui rencontre un succès immédiat à l’international avec le titre de la version anglophone The Hundred-Year-Old Man Who Climbed Out of the Window and Disappeared.

Un sacré personnage

Allan Karlsson a cent ans. L’énonciation du Vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire démarre le jour de son anniversaire. Une immense fête est préparée dans sa bourgade à cette occasion ; des tonnes d’invités doivent être présents : la presse locale, les résidents et le personnel de sa maison de retraite, le maire de la ville… Mais il n’a aucune envie d’y participer. Alors Allan s’échappe par la fenêtre de sa chambre, ni vu ni connu, et c’est ainsi que commence son aventure.

Allan vaknade och undrade om det inte snart var läggdags.[1]
Allan se réveilla et demanda s’il n’était pas bientôt l’heure d’aller se coucher.

Par une série d’événements extraordinaires, cet anti-héros suédois se retrouve dans un incroyable voyage incluant des petits larcins, des vols plus conséquents, des meurtres invraisemblables, des rencontres improbables – dont celle avec un éléphant –, des coïncidences salvatrices et des détectives incompétents.

Le lecteur découvre en parallèle à ces nombreuses aventures, les péripéties les plus folles qu’a vécues Allan plus jeune. Il a ainsi été un traître sans scrupules, allant d’alliances en alliances avec des politiciens connus de l’Histoire tels que Staline, Charles de Gaulle, Mao Tsé-toung, Harry Truman ou encore Franco. Allan est doué pour créer des bombes ; ce savoir lui permet de voyager autour du monde tout au long de sa vie.

Le Vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire propose une lecture à la double temporalité au rythme effréné. D’une part, Jonas Jonasson propose le récit d’un centenaire à la recherche d’un échappatoire durable ; d’autre part, il offre de bien nombreuses aventures au « plus jeune Allan Karlsson », un homme plein de ressources et de malice. Le contexte historique parcouru en filigrane est original, complètement revisité et rocambolesque. Les aventures passées comme actuelles de ce personnage principal atypique sont contées avec un humour noir, un ton sarcastique et une douce ironie.

Ce roman est ainsi un condensé de dérision. L’auteur ne se prend pas au sérieux quand il attribue à ses personnages historiques un caractère parfois bien trempé. Allan Karlsson semble être le seul homme capable de pouvoir déjouer leurs plans, quels qu’ils soient.

Men bara vi tänker positivt ordnar det sig nog med den saken.
Mais cette question se résoudra d’elle-même si nous avons recours à la pensée positive.

Det är som det är och det blir som det blir.
Les choses sont ce qu’elles sont et elles seront ce qu’elles seront.

Notes    [ + ]

  1. Les citations pourvues en suédois dans cette chronique proviennent de la version originale de Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann de Jonas Jonasson pour la maison d’édition Piratförlaget. Cet ouvrage paraît en Suède en septembre 2009. Les traductions de ces citations en français sont de Caroline Berg pour l’édition française du roman.

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