The Girl on the train de Paula Hawkins, un thriller aux retombées internationales

The Girl on the train de Paula Hawkins
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La première fois que j’ai lu The Girl on the train, c’était il y a près d’un an. L’extrême popularité de La Fille du train m’avait un peu écartée de l’envie de découvrir ce roman : des fois, j’ai peur d’en attendre trop d’un livre à cause de sa trop grande renommée. Je me suis finalement lancée et j’ai adoré ce thriller aux retombées internationales. Il me tenait à cœur de revenir aujourd’hui sur l’histoire de ce roman, et de son auteure Paula Hawkins.

Quelques mots sur Paula Hawkins

Paula Hawkins est une écrivaine britannique née et ayant grandi à Harare au Zimbabwe. Diplômée de l’Université de Oxford, Paula Hawkins travaille d’abord en tant que journaliste pendant quinze ans, notamment pour The Times. Son premier ouvrage est en réalité un livre de non-fiction qui s’intitule The Money Goddess et paraît en 2006. Celui-ci propose des conseils d’ordre financier aux femmes.

Le premier vrai roman de Paula Hawkins s’intitule Confessions of a Reluctant Recessionista. Il est édité en 2009 et sort sous son nom de plume Amy Silver. Avec ce nom d’emprunt, Paula Hawkins écrira plusieurs romans de fiction romantique qui ne remporteront pas un franc succès dans le monde de la littérature.

I realized I do tragedy better than comedy.

Paula Hawkins

À mesure que cette écrivaine compose des textes fictifs pour son éditeur, elle réalise qu’elle n’a pas la fibre des auteurs de romans feel good, et surtout que c’est avec beaucoup plus de facilité qu’elle injecte un brin de violence et de dramatique dans ses scénarios. C’est ainsi qu’elle prend la décision de s’essayer au genre du thriller, et le pari sera payant pour elle.

En 2015, alors que Paula Hawkins se trouve dans une situation financière des plus difficiles, elle propose The Girl on the train à divers éditeurs, un thriller complexe dans lequel règnent des thèmes comme la violence conjugale, l’alcoolisme, la consommation abusive de drogues et la véracité des relations maritales. Ce livre aura un succès incommensurable et sera adapté en film l’année suivante.

Aujourd’hui, Paula Hawkins est également auteure de Into the Water paru en 2017 (dans l’édition française, ce roman est connu sous le titre Au Fond de l’eau) ; et l’écrivaine serait en train de composer son troisième thriller psychologique.

Trois narratrices aux propos peu fiables

The Girl on the train nous conte l’histoire de Rachel, une femme qui, comme tant d’autres, se retrouve tous les matins et tous les soirs dans les transports en commun. De par ce rituel quotidien, Rachel a l’impression de tout connaître des personnes qui prennent son train à la même heure qu’elle, des personnes qu’elle a l’habitude d’observer depuis sa place assise, par la fenêtre. Elle en devient, tel un microscopique parasite, une partie invisible de leurs vies, une femme préoccupée par les problèmes des autres plutôt que d’affronter les siens.

Beautiful sunshine, cloudless skies, no one to play with, nothing to do. Living like this, the way I’m living at the moment, is harder in the summer when there is so much daylight, so little cover of darkness, when everyone is out and about, being flagrantly, aggressively happy. It’s exhausting, and it makes you feel bad if you’re not joining in.

Le matin, Rachel aime particulièrement regarder un couple qui lui semble parfait en tout point, loin de ce qu’elle a elle-même vécu étant mariée. Avec envie et délectation, la jeune femme les épie jour après jour dans leur jolie maison… jusqu’à une découverte des plus déconcertantes. Et quand l’épouse parfaite disparaît, Rachel est convaincue de devoir intervenir, de pouvoir faire resurgir la vérité. Mais jusqu’à quel point peut-on considérer ses souvenirs comme réels, elle qui semble complètement déconnectée de la réalité ?

En parallèle à ces réflexions intimes, The Girl on the train nous emmène également à la découverte de la vie de deux autres femmes Megan et Anna.
Megan est une femme qui ne semble pas savoir ce qu’elle attend de sa vie. Elle est cette personne incomprise de tous, qui tente de survivre en assouvissant certaines de ses envies de manière égoïste. C’est surtout une femme blessée dans son amour propre, incapable de prendre une décision de vie et de s’y tenir. Son passé la submerge dans des eaux profondes, et rien ne semble véritablement l’aider à sortir la tête de l’eau.
Anna, quant à elle, est une femme sûre d’elle, qui sait comment obtenir presque tout ce qu’elle souhaite un tant soit peu. Mais ce qu’elle désire par dessus tout lui résiste : vivre tranquillement, et se complaire dans cet état de bonheur idéal. Son quotidien est parfait, à un détail près.

J’ai adoré la façon dont Paula Hawkins donne la voix à ces trois narratrices féminines. Avec elles, on évolue dans un univers où le réel se confond étrangement avec l’imaginaire, où les souvenirs sont parfois seulement l’esquisse d’un rêve. Ce roman est plein de suspense, de surprises et de secrets. En qui peut-on réellement avoir confiance ? Comment se fier avec certitude aux racontars des autres ? Qui peut vraiment juger de la véracité d’un événement passé d’après la mémoire d’une tierce personne ?

Ce livre est un de mes préférés en matière de thrillers. À la lecture de cet ouvrage, que j’ai préféré lire en langue originelle, je dois dire que j’étais vraiment impressionnée par la qualité de la narration de Paula Hawkins. J’ai aimé la richesse de ses expressions et sa capacité à nous faire entendre le désespoir de ses personnages. J’ai éprouvé de la tristesse et de la compassion pour chacune de ces trois femmes aux destins tragiquement liés.

On peut définitivement ranger The Girl on the train dans la liste de mes coups de cœur littéraires. C’était un classique page turner comme diraient les anglophones, un livre que l’on ne peut déposer avant d’en connaître la fin.

One for sorrow, two for joy, three for a girl . . . Three for a girl. I’m stuck on three, I just can’t get any further. My head is thick with sounds, my mouth thick with blood. Three for a girl. I can hear the magpies—they’re laughing, mocking me, a raucous cackling. A tiding. Bad tidings. I can see them now, black against the sun. Not the birds, something else. Someone’s coming. Someone is speaking to me. Now look. Now look what you made me do.

À propos de ce livre

Titre original The girl on the train
Auteur Paula Hawkins
Éditeur Black Swan
ISBN 9781784161101
Prix 8.35 €
Nombre de pages 416 pages
Date de parution 3 mai 2016
Première publication 13 janvier 2015
Mon appréciation ★★★★★
Disponible sur Amazon

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