L’auteur de PRH célèbre les presses indépendantes et critique la consolidation de l’édition

Alors que plus de 200 libraires ont participé dimanche à des visites des librairies de la région de Cincinnati, environ 60 éditeurs et leurs représentants ont lancé le Winter Institute 2024 lors du Sommet de la presse indépendante de l’Independent Publishers Caucus. Après les remarques de la PDG de l’American Booksellers Association, Allison Hill, et de la directrice exécutive de la Book Industry Charitable (Binc) Foundation, Pamela French, souhaitant la bienvenue aux éditeurs et les remerciant pour leurs contributions à l’industrie, le nouveau directeur exécutif de l’IPC, Daniel O’Brien, a présenté le conférencier principal, Hanif Abdurraqib, dont le livre le plus récent, Il y en a toujours cette année, sera publié en mars par Penguin Random House. Lors de sa présentation, Abdurraqib a critiqué les grandes maisons et a souligné l’importance des presses indépendantes pour sa propre carrière et pour l’écosystème de l’édition de livres.

Rappelant que sa carrière d’écrivain a commencé avec la scène des zine à Columbus, Ohio, au début des années 2000, Abdurraqib a noté qu’à l’époque, « tout le monde en voulait un, mais personne ne voulait les écrire », donc sa « première écriture ressemblait à cela a servi à quelque chose. Sa philosophie de l’écriture a toujours été, dit-il : « J’ai vu quelque chose de miraculeux ; tu n’étais pas là; Je vais vous raconter l’histoire qui vous fait sentir que vous étiez là.

Abdurraqib a noté qu’il « ne le savait pas, ni ne l’avait enregistré à l’époque, mais c’était ma première incursion dans l’édition indépendante », définissant les éditeurs indépendants comme « des personnes avec une idée qui courent après cette idée, amenant les gens avec eux pour réaliser cette idée ». idée. » Expliquant qu’il avait initialement voulu écrire « un livre et c’était tout », le premier livre d’Abdurraqib était un recueil de poésie, La couronne ne vaut pas grand chose (Bouton Poésie, 2016).

À peu près au même moment, Eric Obenauf de Two Dollar Radio l’a contacté pour discuter de la publication d’un recueil de ses essais sur la musique, la culture et l’identité. En visite au siège de Two Dollar, puis au domicile d’Obenauf à Columbus, Abdurraqib se souvient : « J’ai vu ces livres que lui et Eliza [editor Eliza Wood-Obenauf] expédiaient depuis leur sous-sol pour atteindre les gens » et « J’ai pensé que c’était aussi proche de la philosophie de l’édition telle que je l’ai toujours comprise. Quelqu’un fabrique quelque chose, et quelqu’un d’autre travaille très intensément, par amour et par souci, pour remettre cette chose entre les mains des gens.

Two Dollar Radio a publié le premier recueil d’essais d’Abdurraqib, Ils ne peuvent pas nous tuer tant qu’ils ne nous tuent pasen 2017. Depuis, Abdurraqib a été publié par l’University of Texas Press (Allez-y sous la pluie, 2019); Maison en étain (Une fortune pour votre désastre, 2019); et PRG (Un petit diable en Amérique2021).

« Ce pont que j’ai eu entre mon travail avec Two Dollar Radio et celui avec UT Press m’a appris à peu près tout ce que j’avais besoin de savoir pour me donner les moyens de continuer à écrire », a déclaré Abdurraqib, félicitant les deux presses de lui avoir permis d’apporter autant de contribution pendant le processus de conception du livre. . « Au moment où Random House a appelé, j’avais mis en place une norme », a-t-il ajouté. « J’avais appris à prendre soin des livres ; J’avais appris à donner à mes livres l’apparence que je souhaitais et à contenir le travail que je voulais avoir. J’avais appris à prendre des risques et à faire en sorte que ces risques soient reflétés dans le texte. Je ne vais pas sacrifier cela ; parce que si je sacrifie cela, je perdrai la voix que j’ai gagnée auprès de ces gens.

Notant que son éditeur le plus récent est PRH, Abdurraqib – qui, en plus de sa carrière d’écrivain, est rédacteur en chef de non-fiction chez Tin House – a soutenu que les presses indépendantes ne sont pas « un terrain de départ pour les cinglés », mais plutôt : sont « un point de clarification de ce qu’est déjà une voix, un point de refonte de ce qu’est déjà une voix ». Il a ajouté que, même s’il est actuellement publié par une grande maison, il reste plus attiré par les éditeurs indépendants qui ne traitent pas les auteurs et leurs travaux « comme un produit ».

Notant que les best-sellers sont « éphémères », Abdurraqib a félicité les presses indépendantes pour se soucier davantage de ce que leurs livres tombent entre les mains de personnes qui les apprécieront plutôt que d’être « populaires ». Ils ne peuvent pas nous tuer « Cela dure depuis six ans », a-t-il noté. « Dès le début, nous avons pris une décision claire : comment mettre ce livre entre les mains des personnes susceptibles d’être concernées ? Peu importe si le livre est populaire ou s’il s’agit d’un best-seller du New York Times. Ils ne peuvent pas nous tuer cela ne l’a jamais été, mais il a une longue vie. Et il a une longue durée de vie parce que les gens qui en prenaient soin au départ en prennent encore soin aujourd’hui.

Notant que la consolidation des grandes maisons a abouti à une « homogénéité » dans qui et ce qu’elles publient, Abdurraqib a noté que les presses indépendantes sont plus importantes que jamais « pour les complications des récits, pour les nuances, pour les conversations qui peuvent avoir lieu ». dans des régions du pays qui ne disposent pas exactement de ce genre de plateforme pour avoir ces conversations. Il a également exhorté le public à publier divers auteurs vivant en dehors des zones métropolitaines, comme « des histoires autochtones du Dakota du Sud ».

« En tant que lecteurs, en tant qu’écrivains et plus particulièrement en tant qu’éditeurs indépendants », a déclaré Abdurraqib, la tâche la plus importante est « de rechercher les voix qui, autrement, n’auraient pas leur mot à dire à la grande table. Si nous, collectivement, en tant que lecteurs, écrivains et éditeurs, perturbons la hiérarchie en [deciding] qui écrit sur quoi, qui peut entendre ces histoires, qui remodèlent le pays d’une manière plus efficace qu’un livre incendiaire qui est un best-seller que les gens oublient en un an – ou moins d’un an.

Après une réception d’ouverture dimanche soir mettant en vedette un dragon chinois rouge cabré et des batteurs de l’Ohio Wushu Academy pour célébrer le Nouvel An lunaire, WI2024 débutera officiellement ce matin avec une présentation du petit-déjeuner par l’entrepreneur James Rhee. Le rassemblement de 1 100 libraires, représentants d’éditeurs et auteurs se poursuivra jusqu’à mercredi après-midi.